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Pasta dentífrica demasiado dispendiosa para populações mais carenciadas

Segundo os investigadores, as populações carenciadas dos países em desenvolvimento têm o menor acesso a pastas dentífricas de preço considerado mais acessível.
A equipa, que incluiu Ann Goldman da School of Public Health and Health Services, da George Washington University, Robert Yee e Christopher Holmgren, do World Health Organization Collaborating Centre da Radboud University Medical Centre, nos Países Baixos, e Habib Benzian da FDI World Dental Federation, compararam a relativa acessibilidade da pasta dentífrica com fluoretos, num total de 48 países.
De facto, a globalização tem vindo a incutir uma dieta ocidentalizada, rica em hidratos de carbono e açúcares refinados, sendo esse um dos factores responsáveis pela maior prevalência da decadência dentária nos países em desenvolvimento, conduzindo a uma má nutrição e qualidade de vida mais reduzida. Acresce que o custo e a relativa indisponibilidade de cuidados de saúde dentários nestes países significa que as cáries e outros problemas normalmente não são tratados.
De facto, a pasta dentífrica com fluoretos é o método mais utilizado na prevenção da cárie dentária. Contudo, apenas 12,5% da população mundial beneficia dela. Os investigadores acreditam que o baixo uso da pasta dentífrica se prende com o preço, que é demasiado alto em algumas partes do mundo. É ainda de salientar que este é o primeiro estudo que quantifica a acessibilidade das pastas dentífricas por todo o mundo.
Os questionários que visaram o custo das pastas dentífricas com fluoretos foram completados pelas associações dentárias, organizações dentárias não governamentais e por indivíduos de todo o mundo. O custo anual dispendido com pastas dentífricas por um só individuo foi calculado, bem como a proporção do consumo doméstico e o número de dias de trabalho necessários para cobrir aquele custo.
Os resultados revelaram que em grupos com diferentes rendimentos, em vários países, à medida que o rendimento per capita diminui, a proporção de rendimento necessário para adquirir um ano de abastecimento de pasta dentífrica aumentou, sendo as populações mais carenciadas as mais afectadas.
«Devido à importância da pasta dentífrica com fluoretos na prevenção da doença oral, devem-se tornar os preços mais acessíveis para as populações mais carenciadas», considerou Goldman.
Os autores do estudo sugerem que tal pode ser concretizado ao isentar as pastas dentífricas de impostos, encorajar a fabricação local e persuadir os fabricantes multinacionais a implementar diferentes políticas de preço nos países considerados mais carenciados.