Investigação

Já existe um material capaz de regenerar o esmalte dentário

Já existe um material capaz de regenerar o esmalte dentário

Um grupo de investigadores da Universidade Queen Mary, de Londres, desenvolveu uma nova metodologia para o crescimento de materiais mineralizados que podem regenerar tecidos duros, como o esmalte dentário.

O esmalte dentário é o tecido que faz com que os dentes funcionem durante grande parte da nossa vida apesar de estarem expostos a alimentos acídicos e temperaturas extremas. Contudo, uma vez perdido não se pode regenerar, o que pode causar dor dentária e em casos mais extremos perda dentária.

O estudo publicado na revista científica Nature revela uma nova abordagem para criar materiais com maior precisão e para que estes se comportem como o esmalte dentário. Além disso, de acordo com os investigadores, estes materiais podem ser usados para tratar várias complicações dentárias, nomeadamente para prevenir as cáries dentárias e a sensibilidade dentária.

Álvaro Mata, investigador que liderou este trabalho, explica que “um dos objetivos principais da ciência dos materiais é aprender através da natureza como se desenvolvem materiais úteis (…) A grande descoberta foi a possibilidade de explorar proteínas desordenadas para controlar e guiar o processo de mineralização em múltiplas escalas. Através disto desenvolvemos uma técnica para fazer crescer de forma fácil materiais sintéticos que simulem a arquitetura hierárquica e organizada de grandes áreas”.

A descoberta é detalhada na Nature. Aceda ao estudo aqui.