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Infeções orais na infância podem ser fator de risco para desenvolvimento de arteriosclerose

As infeções orais desenvolvidas durante a infância, nomeadamente as cáries dentárias e as doenças periodontais [1], podem estar associadas a um maior risco de desenvolvimento de arteriosclerose na vida adulta.

A conclusão é de um estudo realizado por investigadores do Departamento de Doenças Orais e Maxilofaciais da Universidade de Helsínquia, na Finlândia, que acaba de ser publicado na revista científica Journal of the American Medical Association (JAMA). [2] De acordo com os autores do estudo, que durante 27 anos acompanharam uma amostra de 755 crianças a partir dos 6, 9 e 12 anos de idade, a qualidade da saúde oral na infância pode determinar a probabilidade de desenvolvimento de arteriosclerose mais tarde na vida.

Durante o período de análise, os investigadores mediram os fatores de risco cardiovascular, nomeadamente através da medição da camada íntima-média da parede da artéria carótida, e realizaram exames orais a todos os pacientes, identificando sinais de infeção e inflamação oral, como cáries dentárias, obturações dentárias, sangramento e profundidade das bolsas das gengivas.

Os resultados revelam que 68% das crianças tinha sinais de sangramento, 87% possuía pelo menos uma cárie dentária, 82% tinha obturações dentárias e cerca de 54% das crianças possuía bolsas periodontais. Apenas 5% das crianças tinha uma cavidade oral totalmente saudável, enquanto 61% tinha pelo menos um dos quatro sinais de infeção oral analisados.

Para além disso, o estudo indica que tanto as cáries dentárias como a doença periodontal na infância estão significativamente associadas ao aumento da espessura da camada íntima- média da parede da artéria carótida na vida adulta, um dos fatores responsáveis pela progressão da arteriosclerose e pelo aumento do risco de enfarte do miocárdio.

Leia o estudo em detalhe aqui. [2]