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Higiene Oral

Produtos para o mau hálito: a melhor estratégia de marketing de sempre?

pastilhas de mentol

O website Vox.com publicou recentemente uma análise que se debruça sobre essa questão. Rachel Weingarten, historiadora referenciada pelo site, refere que “a ideia de que a menta é igual a frescura é mais uma ilusão do que outra coisa. É o triunfo da publicidade”.

De acordo com a publicação, a hortelã não inclui mentol, que despoleta recetores na boca que fazem o consumidor sentir-se fresco. Mas ligar esta sensação ao conceito de hálito fresco é “arbitrário”, explica.

Mas então como é que chegamos ao ponto em que o mentol passou a estar associado a um hálito fresco?

“O nosso uso da menta é algo muito moderno”, defende a historiada, que explica que em vários períodos da história, a hortelã e a hortelã-pimenta eram usados sobretudo como alimentos, aromatizantes de bebidas ou para medicamentos.

O site explica que durante séculos outros alimentos foram utilizados para lavar a boca, mas no final do século XIX um médico dentista do Connecticut, nos EUA, criou a primeira pasta dentífrica que continha óleo de menta como aromatizante, ideia que foi depois imitada pela Colgate & Co.

Ainda assim, nenhuma destas pastas dentífricas foi publicitada com base nessa característica, uma vez que nessa altura, o conceito de hálito fresco era algo pouco ‘vendido’ aos consumidores.

Na verdade, o primeiro responsável por tornar o ato de escovar os dentes algo comum nos EUA foi o executivo de marketing Claude C. Hopkins, que criou uma campanha para a Pepsodent que prometia a eliminação da placa bacteriana da superfície dos dentes, substituindo-a por uma “sensação de limpeza e de formigueiro”, algo que se devia ao óleo de menta e ao ácido cítrico.

Mais tarde a Listerine lança uma campanha que diz aos consumidores que a halitose é suicídio social, assustando potenciais amigos e parceiros de negócio. A campanha foi um sucesso imediato e as vendas do produto dispararam, com vários produtos a seguirem o exemplo e a publicitarem um hálito fresco.

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