Saúde

O que é que a saúde oral tem a ver com depressão? Uma palavra: autoestima!

depressão afeta negativamente a saúde oral

Celebra-se hoje (7 de abril) o Dia Mundial da Saúde, uma data que este ano tem como mote a Depressão, uma doença do foro mental que, segundo a Ordem dos Médicos Dentistas (OMD), pode afetar negativamente a saúde oral dos pacientes. Numa nota enviada às redações, a OMD sublinha que “a má saúde oral é considerada um fator de risco na depressão, sendo que doentes com depressão veem frequentemente a sua saúde oral afetada.”

São vários os estudos que já demonstraram que os pacientes com depressão têm mais doenças orais e que as pessoas com doenças da cavidade oral têm maiores probabilidades de vir a sofrer de depressão.

Para Orlando Monteiro da Silva, bastonário da OMD, “à evidência da prática clínica nos consultórios de medicina dentária juntam-se agora estudos científicos que permitem aprofundar uma relação estabelecida há muito, mas que os dados compilados ajudam a enquadrar, sistematizar e segmentar. A autoestima é determinante na forma como cuidados de nós e pessoas com problemas dentários têm habitualmente autoestima baixa, são pessoas que evitam sorrir, quanto mais rir, que tendem a evitar contactos sociais e que muitas vezes preferem deixar agravar a situação a tratar-se. Perceber quem são estas pessoas, o que as afeta, como motivá-las e tratá-las é essencial”.

Como exemplo, a OMD cita o estudo “The association between poor dental health and depression: findings from a large-scale, population-based study”, liderado por Adrienne O’Neil e Michael Berk, respetivamente das universidades de Deakin e Monash, na Austrália. De acordo com os investigadores, que analisaram os dados de mais de 10 mil doentes, a depressão está relacionada com fatores objetivos e subjetivos de uma má saúde oral. O estudo também revela que doentes com depressão têm menos cuidados com a saúde oral, como a escovagem dos dentes e o uso de fio dentário. Para os autores é importante ter em conta que a depressão é um fator de risco para a saúde oral e que quanto mais profunda for a depressão maior é a falta de autoestima dos doentes, afetando de forma assinalável a higiene oral diária e consequentemente e de forma negativa a saúde oral. Este estudo reforça ainda suspeitas de que possa haver uma relação entre a saúde oral e as bactérias, presentes em grande número na boca, e o risco de depressão.

Além desta investigação científica, também o estudo “Depression, self-efficacy, and oral health: an exploration”, das autoras Megan L. McFarland e Marita Rohr Inglehart, ambas da Universidade de Michigan nos EUA, conseguiu demonstrar que a saúde oral pode ser um fator de risco para a depressão. As autoras analisaram dados de 399 doentes para concluírem que em pessoas com múltiplos problemas de saúde oral a prevalência da depressão é maior e as depressões são mais profundas.